martes, 25 de octubre de 2016

La cebolla protege del cáncer

Si la cebolla protege del cáncer, ¿ahora hay que comerse una al día? No, por desgracia las cosas no son tan sencillas. Lo que un equipo de investigación ha demostrado en un artículo reciente es que una sustancia que podemos encontrar en la cebolla ayuda a luchar contra ciertos tipos de tumores, y de una manera muy notable.



La sustancia en cuestión se denomina onionina A – por onion, cebolla en inglés. Es un compuesto que se puede obtener de manera sencilla de esta planta, y que tiene un efecto antitumoral frente a uno de los cánceres más comunes, el cáncer epitelial ovárico.

El mecanismo molecular gracias al cual la onionina A ayuda contra el cáncer es complejo. En realidad no afecta directamente a las células tumorales, si no a los macrófagos pro-tumorales. Estas células ayudan a que ciertos tumores se desarrollen, protegiéndolos. Es decir, la onionina ataca a la línea de defensa del tumor.


Los macrófagos son células del sistema inmune. Su función es protegernos de infecciones y otros ataques a nuestro cuerpo, esencialmente “comiéndose” – fagocitando – las células que nos atacan. Pero frente a ciertos tipos de cáncer, pierden su efectividad.

Bueno, no realmente. Lo que hacen es reconocer el tumor como aquello a lo que hay que proteger, luchando contra otras células del sistema inmune que tratan de protegernos. Y aquí es donde entra en juego la onionina A.

La sustancia derivada de la cebolla impide el crecimiento de los macrófagos que protegen al tumor. De esta manera, permiten que otras líneas de defensa de nuestro organismo puedan atacar al cáncer de manera más efectiva. También hacen que los tumores crezcan más lentamente, dando tiempo a otros tratamientos para que cumplan su función.

Todo esto suena muy bonito y elegante, pero ¿qué evidencias tienen los científicos? Es decir, ¿cómo y dónde lo han comprobado? Pues de manera bastante extensa, la verdad. Han demostrado la efectividad de la onionina tanto en ensayo in vitro – en cultivos celulares de tumores – como in vivo, es decir, en cánceres reales.

La cebolla no va a curar el cáncer, eso está claro. Pero la onionina puede mejorar, y mucho, la efectividad de los tratamientos actuales, aumentando las posibilidades de supervivencia y curación del cáncer. Y al tratarse de un derivado de la cebolla, una planta sencilla y barata de cultivar, no encarece de manera notable el tratamiento. Todo son ventajas.

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Nuevo análisis detectaría el cáncer más temprano

Este nuevo análisis sanguíneo podría cambiar la forma en que se diagnostica el cáncer al proveer pistas sobre las etapas primarias de la enfermedad.

El nuevo análisis sanguíneo que está siendo desarrollado podría ayudar a detectar el cáncer en sus estapas primarias.

Un nuevo análisis de sangre que está siendo desarrollado actúa como un sistema de advertencia temprana para el cáncer y detecta mutaciones en las células rojas antes de que aparezcan síntomas del cáncer.

La detección del cáncer en forma temprana puede significar toda la diferencia entre la vida y la muerte. El nuevo análisis sanguíneo podría cambiar la forma en que se diagnostica el cáncer al proveer pistas sobre las etapas primarias de la enfermedad.

“En este análisis de sangre no medimos la presencia de cáncer, medimos la presencia de células rojas mutadas que son el daño colateral que ocurre como subproducto del desarrollo del cáncer”, dice Gareth Jenkins, profesor de la Universidad Swansea, en Gales.

El análisis se realiza en equipo estándar de laboratorio que busca mutaciones en millones de células rojas. Esas células mutantes carecen de una específica proteína exterior que las células saludables tienen.

Los investigadores analizaron muestras de sangre de unas 300 personas, todas las cuales tenían cáncer del esófago.

La esperanza es que el nuevo análisis sanguíneo pueda eventualmente ser parte del botiquín estándar del médico, junto con otros métodos no invasivos.

Estas tecnologías de punta podrían ayudar a salvar a millones de personas del cáncer, la principal causa de muerte en todo el mundo.

Cigarrillo es todavía principal causa de muerte en EE.UU.

Los estados del Sur registran la mayor cantidad de muertes vinculadas con el consumo de cigarrillos, indica un nuevo estudio de la Sociedad Americana contra el Cáncer.

Arkansas tiene la tasa más alta de muerte por cigarrillo entre los hombres en EE.UU. Kentucky, es el lugar donde más mujeres mueren por la misma razón.

El cigarrillo contribuye a más de una de cada cuatro muertes por cáncer en Estados Unidos.

La tasa más alta está entre los hombres de los estados del sur del país, donde el consumo es más común y las políticas de control del tabaco son menos estrictas.

Un estudio de la Sociedad Americana contra el Cáncer encontró la mayor tasa entre los hombres en Arkansas, donde 40 por ciento de las muertes por cáncer estuvieron vinculadas al consumo de cigarrillos. Con 29 por ciento, Kentucky tuvo la mayor tasa entre las mujeres.

El estado de Utah tiene las tasas más bajas. 22 por ciento de las muertes por cáncer entre los hombres y 11 por ciento entre las mujeres fueron vinculadas al cigarrillo.

“El costo humano del consumo de cigarrillos es alto en todos los estados, no importa el lugar que ocupen en la lista”, dijeron los autores.

Para el estudio se analizaron sondeos de salud de 2014 y datos del gobierno sobre tasas de fumadores y de muerte relacionadas con una docena de tipos de cáncer vinculados con el cigarrillo, como: pulmón, garganta, estómago, hígado, colon, páncreas y riñón, así como leucemia.

Los investigadores estimaron cuántas muertes por cáncer eran atribuibles al cigarrillo y las compararon con el total de muertes a causa de todo tipo de cáncer.

Los resultados del estudio fueron publicados en la revista de Medicina Interna Jama.

Cabe anotar que aunque las tasas de consumo de cigarrillo en Estados Unidos han bajado consistentemente, todavía 40 millones de adultos estadounidenses consumen cigarrillos y esta es la principal causa de muertes previsibles en el país, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades.

Recomendaciones par cuidar el corazon

La Federación Mundial del Corazón llama la atención hacia las enfermedades cardiovasculares y hace recomendaciones para mantener un corazón saludable.

Las enfermedades del corazón son la principal causa de muerte entre las mujeres, dice la Administración de Fármacos y Alimentos de Estados Unidos, FDA.

El 29 de septiembre se celebró el Día Mundial del Corazón, y es el día más importante de la Federación Mundial del Corazón, para llamar la atención hacia las enfermedades cardiovasculares y cómo mantener un corazón saludable.

Las enfermedades del corazón son la principal causa de muerte entre las mujeres, dice la Administración de Fármacos y Alimentos de Estados Unidos, FDA por sus siglas en inglés.

Las investigaciones han demostrado que las mujeres a menudo presentan síntomas diferentes a los hombres cuando tienen problemas cardíacos. Aunque los hombres tienen más ataques cardíacos que las mujeres, las muertes por esta causa son mayores entre las mujeres, dice la agencia en su portal.

Adicionalmente, las mujeres experimentan mayores derrames sanguíneos durante intervenciones coronarias percutáneas que se realizan mediante acceso por la arteria femoral. Las mujeres también son más susceptibles a arritmias cardíacas provocadas por medicinas.

Por todas estas razones, la Federación Mundial del Corazón promueve en ese día cinco maneras de cuidar nuestro órgano más vital.

Tome té o café

Un estudio de 2015 en la revista médica Circulation, realizado por la Escuela de Salud Publica Chan de la Universidad Harvard, reveló que tomar de tres a cinco tazas de café diarias ayuda a disminuir el riesgo de morir por enfermedades cardíacas y de otro tipo, comparado con los que no toman café.

Otro estudio estadounidense este año encontró que quienes toman de una a tres tazas de té negro o verde diarias, tienen 35 por ciento menos de posibilidad de sufrir un ataque cardíaco u otro evento cardiovascular.

Consuma cereales enteros

Al menos 16 gramos diarios de trigo, avena, arroz integral y quinua le beneficiaran. Un estudio de Harvard, mostró una reducción de 9 por ciento en el riesgo de muerte por ataque cardíaco entre las personas que consumen esos alimentos.

Si se aumenta la dosis a 3 veces diarias (48 gramos al día) el riesgo baja a 25 por ciento.

Consuma grasas saludables

El salmón, las sardinas y las anchoas, ricas son ricas ácidos grasos como omega-3. Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad Stanford, dicen que podría reducirse el riesgo de un ataque cardíaco fatal en 10 por ciento. Otro estudio de la Universidad Estatal de Ohio recomienda el aceite de semilla de uva, por la misma razón.

Duerma suficiente

Ir temprano a la cama y levantarse temprano ha demostrado que hace mucho bien al corazón.

Investigadores estadounidenses escribieron en la revista Annals of Behavioral Medicine, que dormir de 7 a 8 horas, yendo a la cama temprano, se reducen comportamientos asociados con enfermedades cardíacas, como fumar, tener una vida sedentaria y una dieta baja en frutas y vegetales.

Muévase

Muchos estudios han demostrado los beneficios del ejercicio para la salud cardíaca. Un grupo de científicos del Colegio de Medicina de la Universidad Florida Atlantic, dicen que el ejercicio es "la bala mágica" para atacar el problema global de las enfermedades cardiovasculares.

Tras evaluar investigaciones sobre el tema, los expertos descubrieron que incluso una caminata enérgica por 20 minutos diarios, no solo le lleva a perder unas 700 calorías a la semana, sino a sentirse mejor y beneficiar su salud cardiovascular.

martes, 4 de octubre de 2016

Científicos británicos revelan la que podría ser la primera curación total del SIDA

Un ciudadano británico se ha convertido en la primera persona en padecer SIDA y curarse por completo. Así lo asegura el propio hombre, de 44 años, en una entrevista concedida al periódico The Times: “Sería genial si se ha producido la cura. Lo que yo sé es que hace dos semanas me hicieron una prueba y en los resultados no había ningún virus en mi sangre”, explica en sus propias palabras este trabajador social.

Este hecho, que de confirmarse por completo daría esperanza a los más de 37 millones de personas que padecen el síndrome de la inmunodeficiencia adquirida, se debe a un tratamiento experimental llevado a cabo en el Reino Unido por cinco universidades que ha trabajado de manera conjunta.

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La filosofía de esta cura es hacer que el virus se muestre y se diferencia de las células no infectadas, y así el sistema inmunológico se active y acabe con el problema. El proceso consta de dos partes. En la primera se administra una vacuna que sirve para que el cuerpo del enfermo reconozca cualquier célula infectada por el VIH. En la segunda, se administra un medicamento llamado Vorinostat, que activa las Células-T del sistema inmunológico del paciente, lo que consigue contra la infección, según revela RT.

La profesora Sarah Fidler, del Imperial College de Londres (Inglaterra), que ha participado en el diseño del tratamiento, asegura que “La terapia está especialmente diseñada para limpiar el cuerpo de todos los virus del VIH, incluso aquellos que estén ‘dormidos’”.

Pero a pesar de las buenas noticias, Fidler pide moderar el entusiasmo, ya que todavía queda un enorme camino por recorrer antes de que este tratamiento pueda ser aplicado en otros enfermos de SIDA. “Continuaremos con las pruebas en los próximos cinco años y por lo tanto no recomendamos a nadie que deje sus tratamientos actuales, aunque en un futuro esta vía se podría explorar”.

El ciudadano londinense es el primero de los 50 pacientes que están probando esta terapia experimental en conseguir unos resultados tan positivos. “Acepté entrar en este experimento para ayudarme a mí y a los demás. Sería un enorme éxito, sí, después de tantos años, encontráramos algo para curar a la gente de esta enfermedad. Y el hecho de que yo haya formado parte de ello es increíble”. asegura en declaraciones recogidas por el mismo medio.

La Presión arterial ¿Qué significa una lectura baja?

La lectura de la presión arterial tiene dos cifras, dadas en milímetros de mercurio. La primera cifra, o superior, mide la presión en las arterias cuando el corazón late. Esa es la presión sistólica. La segunda cifra, o inferior, mide la presión en las arterias entre los latidos. Esa es la presión diastólica.

De manera general, una presión arterial diastólica se considera baja cuando es de 60 milímetros de mercurio o menos. No obstante, la presión arterial normal varía de una a otra persona. Si su presión arterial diastólica se encuentra constantemente por debajo de 60 milímetros de mercurio, pero usted no presenta ningún problema por ello, tal vez no sea necesario hacer nada. Los síntomas notorios de la generalmente incluyen mareo, aturdimiento o desmayo. Si usted presenta esos u otros síntomas que pueden relacionarse con la presión arterial baja, quizás sea preciso investigar más para descubrir la posible causa y brindarle el tratamiento adecuado.

En algunos casos, los medicamentos pueden ser la causa de la presión arterial baja. En particular, los medicamentos destinados a reducir la presión arterial, conocidos como antihipertensivos, pueden ir demasiado lejos en la dirección opuesta y reducir la presión arterial más allá de un nivel sano. Los antihipertensivos incluyen a los diuréticos (a veces, conocidos como pastillas de agua), a los bloqueadores alfa y a los bloqueadores beta. Otros medicamentos que también pueden conducir a presión arterial baja son los fármacos para la enfermedad de Parkinson, ciertos tipos de antidepresivos y el fármaco sildenafil, particularmente combinado con medicamentos para el corazón (por ejemplo, nitroglicerina).

Una enfermedad subyacente puede asimismo desencadenar presión arterial baja. Por ejemplo, los problemas del corazón, tales como frecuencia cardíaca extremadamente baja, problemas con las válvulas cardíacas e insuficiencia cardíaca, pueden bajar la presión arterial porque impiden al cuerpo circular suficiente sangre. Los trastornos endocrinos, como la insuficiencia suprarrenal, también pueden desencadenar una presión arterial baja.

Otras afecciones, entre ellas la deshidratación, la pérdida de sangre, una infección grave y una reacción alérgica fuerte, pueden conducir a presión arterial baja. Sin embargo, estos trastornos normalmente causan un descenso repentino y drástico de la presión, en vez de una lectura de la presión arterial constantemente baja con el tiempo.

Otra posible causa para la presión arterial baja es la extrema rigidez de las arterias. Muy a menudo, hacia los 55 o 60 años de edad, las arterias empiezan a perder un poco de su flexibilidad. Eso puede aumentar la presión arterial sistólica y ocasionar que la presión arterial diastólica sea discordantemente baja. En algunos casos, sin embargo, las arterias rígidas pueden ser un síntoma de enfermedad vascular.

Cuando la presión arterial diastólica está constantemente por debajo de lo normal, posiblemente haya que evaluarla. En los jóvenes que no toman medicamentos ni presentan síntomas, tal vez no se necesite ningún tratamiento; no obstante, todavía es buena idea hablar con el médico al respecto. Si usted toma medicamentos, consulte con el médico para revisar su lista de medicamentos actuales y ver si estos pueden estar contribuyendo a su presión arterial baja.

Si su médico sospecha que un trastorno subyacente puede ser la fuente del problema, entonces quizás sea necesario hacer otros exámenes. De igual manera, valdría la pena hablar con el médico acerca del control de cualquier factor de riesgo vascular suyo que pueda cambiarse, tal como fumar, o tener colesterol alto, diabetes y obesidad. Cuando una enfermedad lleva a que la presión arterial diastólica sea baja, el tratamiento exitoso del problema también puede eliminar la presión arterial baja. Dra. Sandra Herrmann, Nefrología de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota.

NP / SG

Nace el primer bebé del mundo con ADN de tres padres

Londres (EFE).- El nacimiento del primer bebé del mundo engendrado mediante una técnica de reproducción asistida que emplea ADN de tres padres diferentes se ha hecho realidad, según reveló hoy la revista de divulgación científica británica "New Scientist".



La publicación señala que se trata de Abrahim Hassan, un bebé de cinco meses, que nació fruto de un controvertido método que se sirve del ADN del padre, de la madre y de una donante o "segunda madre".

Esa técnica, que permite a progenitores con mutaciones genéticas raras concebir hijos sanos, fue aprobada en el Reino Unido en 2015.

Los expertos en embriología explican que el nacimiento de Abrahim Hassan, cuyos padres jordanos fueron tratados en México por un equipo médico de EE.UU., debería impulsar el progreso de estas técnicas por todo el mundo.

En este caso, la madre del bebé, Ibtisam Shaban, portaba genes del llamado síndrome de Leigh, un desorden mortal que afecta al sistema nervioso en desarrollo.

Los genes de esa enfermedad se encuentran en el ADN mitocondrial, que proporciona la energía a las células y transporta 37 genes que se transmiten de madres a hijos.

Según el artículo de "New Scientist", alrededor de un cuarto del ADN mitocondrial que tenía Shaban portaba la mutación que ocasiona la citada enfermedad.

Aunque la madre de Abrahim es una persona sana, el síndrome ocasionó la muerte de sus dos primeros bebés, por lo que junto con su esposo, Mahmoud Hassan, solicitó la ayuda del especialista en fertilidad John Zhang y su equipo en el Centro de Fertilización New Hope en Nueva York (EE.UU.).

En teoría existen varias maneras de llevar a cabo esa técnica de combina ADN de tres padres, pero el método aprobado en el Reino Unido, denominado transferencia pronuclear, implica la fertilización del óvulo de la madre, del de una donante y del esperma del padre.

Por esa técnica, antes de que los óvulos fertilizados comiencen a dividirse en embriones se retira cada núcleo y, a continuación, se descarta el de la donante para reemplazarlo por el de la madre.

No obstante, esa técnica no resultó apropiada en el caso de Shaban y Hassan, ambos musulmanes, por motivos religiosos, pues se oponían a la destrucción de dos embriones.

Por ello, Zhang adoptó un enfoque diferente en su tratamiento, por el cual retiró el núcleo de uno de los óvulos de Shaban y lo insertó en el óvulo de la donante, del cual había ya sido retirado su propio núcleo.

El óvulo resultante con ADN nuclear de Shaban y el ADN mitocondrial de la donante se fertilizó entonces con el esperma del padre.

De esa manera se crearon cinco embriones, de los cuales tan solo uno se desarrolló normalmente y de él nació el bebé Ibrahim.

Según anuncia la revista, el equipo médico hablará el próximo mes de sus hallazgos en un congreso científico sobre medicina reproductiva en Salt Lake, EE.UU., un país donde esos métodos no han sido aprobados legalmente.

viernes, 16 de septiembre de 2016

Vigilar el cáncer de próstata es tan efectivo como la cirugía o la radioterapia

Washington (EFE).- La vigilancia del cáncer de próstata ofrece las mismas posibilidades de sobrevivir a la enfermedad en los primeros diez años de detectada que la cirugía o la radioterapia, según un estudio publicado esta semana en la revista New England Journal of Medicine.

El estudio, el mayor efectuado en el Reino Unido con el seguimiento de más de 1.500 pacientes de cáncer de próstata, muestra que los tres procedimientos tienen un resultado similar y tasas muy bajas de muerte por esta enfermedad.

Pero el tratamiento reduce el riesgo de progresión de la enfermedad comparado con la mera vigilancia, aunque también va acompañado por efectos secundarios más incómodos, agrega el estudio, financiado por el Instituto Nacional de Investigación de la Salud (NIHR, por sus siglas en inglés).

La investigación, llevada a cabo por científicos de las universidades de Oxford y Bristol en nueve centros del Reino Unido, es la primera en evaluar la eficacia de los tres mayores procedimientos que se aplican con el cáncer de próstata, así como sus efectos, su costo y sus méritos.

"Con este estudio hemos aprendido hasta ahora que el cáncer de próstata detectado en pruebas de sangre crece muy lentamente y que muy pocos hombres (cerca de un 1 %) mueren por ello cuando se le da seguimiento (a la enfermedad) en un período de diez años, sin tener en cuenta el tratamiento asignado", afirmó el investigador jefe, Freddie Hamdy.

"Esa cifra es considerablemente menor a lo que habíamos anticipado antes de comenzar el estudio", agregó.

Sin embargo, el tratamiento quirúrgico (prestatectomía radical) y la radioterapia reduce el número de casos en los que el cáncer de próstata avanza y se desarrolla, aunque aún no hemos determinado si ello supone vivir más o mejor, añadió el investigador de la Universidad de Oxford.

El estudio que dio pie a esta investigación se basó en los datos tomados entre 1999 y 2009, a 82.429 hombres de entre 50 y 69 años en todo el Reino Unido y de los que 1.643 fueron diagnosticados con cáncer de próstata y que accedieron a ser investigados al azar.

De ellos, a 545 se les vigiló la enfermedad, a 553 se les practicó la prostatectomía radical (la extirpación total de la próstata), y 545 se sometieron a tratamiento de radioterapia.

En los grupos de cirugía y radioterapia la progresión del cáncer se redujo en más de la mitad frente a los que fueron sometidos a un monitoreo activo, pero los pacientes también sufrieron efectos secundarios desagradables, sobre todo en el primer año de tratamiento, según el estudio.

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